Bruno Giacosa

Bruno Giacosa is een ware godfather of wine in de Piemonte, Langhe. Eén pagina is te weinig om alle karakter-eigenschappen van de man en dus zijn wijn te omschrijven. Een man wiens neus zich zelden vergist.

Bruno’s tienerjaren werden gekenmerkt door de Tweede Wereldoorlog en de Grote Depressie. Op zijn veertiende werd hij door zijn vader Mario voor zijn eigen veiligheid van school gehaald. Duitse soldaten gijzelden immers willekeurig mannen om die vervolgens te ruilen voor gevangen genomen fascisten. Vanaf dat moment hielp Bruno Giacosa in de wijnmakerij die zijn opa in 1880 was begonnen in de Piemonte, destijds één van de armste regio’s van Italië. Bruno keerde nooit meer terug naar school.

De Giacosa’s waren wijnproducenten, ze kochten de druiven van omliggende boeren op om er wijn van te maken. Toen Bruno 16 was en de oorlog afgelopen, ging hij met zijn vader mee naar de wijngaarden van de boeren om de druiven aan de stok te bekijken. De lange wandelingen met zijn vader leerden hem alles over de beste plekken voor de druiven en het begrijpen van de terroir. Sinds 1929 verkocht de familie de wijn in bulk, maar in 1960 besluit de dan 31-jarige Bruno dat hij zich wil richten op kwaliteitswijn. Hij gaat zelf bottelen en neemt de leiding in de kelders. Alleen het beste fruit wordt nog aangekocht. Cementen cuves worden vervangen door roestvrijstalen cuves en de maceratieperiode op de Nebbiolo schil verkort. De Sloveense eiken foudres (“botti”), met een capaciteit variërend van 55.000 tot 110.000 liter, worden vervangen door Franse eik (tegenwoordig ook deels Oostenrijks) en worden om 10 tot 25 jaar vervangen (waar ze voorheen veel langer werden gebruikt). 225 liter barriques zijn echter uit den boze vanwege de te hoge houtinvloed op de wijn. De belangrijkste verandering van Bruno is de keuze om het fruit van de verschillende wijngaarden niet meer samen te voegen vóór het bottelen. Hij geeft hiermee een stem aan de verschillende terroirs van de Langhe. Vóór 1982 had Giacosa geen eigen wijngaarden. Daar komt verandering in als hij een aanbod krijgt om 25 are wijngaard te kopen. Vandaag de dag bezitten de Giacosa’s 54 are. De wijnen van die wijngaarden worden gebotteld onder de naam Azienda Agricola Falletto di Bruno Giacosa. De wijnen, gemaakt van aangekochte druiven, onder de naam Casa Vinicola Bruno Giacosa. De beslissing tot aankoop van deze druiven wordt in de maand vóór de oogst gemaakt. Dat de lat heel hoog ligt bij Bruno blijkt uit het feit dat hij al zijn 2006 Barolo’s en Barbaresco’s heeft gedeclasseerd (nochtans een zéér goed jaar). Door een hartaanval had hij naar eigen mening te weinig aandacht aan de kwaliteit kunnen besteden. Heden ten dage wordt Bruno Giacosa (overleden in januari 2018) bijgestaan door Dante Scaglione (consultant en voormalig oenoloog van Giacosa) en Francesco Versio (oenoloog). Zijn dochter Bruna doet de PR.