Artadi

In het middeleeuws dorpje Laguardia heeft de toekomst van La Rioja zich ontwikkeld in de kelders van Artadi. Zonder enige twijfel is dit meesterwerk te danken aan het briljant en creatief werk van Juan Carlos López

Wanneer Juan Carlos in 1992 van de coöperatieve een onafhankelijke ‘bodega’ maakte, had hij er reeds 7 jaar de leiding over. Zijn visie was revolutionair en verraste heel Rioja, maar in een mum van tijd wist hij de beste van wijnen van Spanje te maken, welke onmiddellijk de ganse wereld veroverden.

De kortsnoei in de wijngaarden met erg kleine rendementen als gevolg, en het gebruik van Franse eiken vaten waren slechts enkele van zijn vernieuwende ideeën. Nog veel belangrijker was het ‘vroeg’ bottelen van zijn wijnen in tegenstelling van de traditionele rioja’s welke soms tot 10 jaar op grote houten ‘foudres’ werden bewaard. Hiermee zette hij ook bewust een stap opzij van de Crianza, Reserva en Gran Reserva classificatie.

Men kan Juan Carlos omschrijven als een “purist”

Hij kiest ervoor om enkel en alleen met Tempranillo te werken, en ook kiest hij ervoor om zijn wijngaarden apart te verifiëren en als single vineyard op de markt te brengen. Hij benaderd zijn wijngaarden zoals ze het in Bourgogne doen. Puur op terroir de druiven laten ontwikkelen.

Geen krachtbommen maar verfijnde Rioja, met een geweldige balans tussen kracht en finesse.

Het voorbeeld van deze harmonie tussen kracht en finesse is de Viña El Pison.

Deze uitzonderlijk wijngaard is amper 2.4 hectare groot waar de ondergrond en de ligging van de wijngaard tot de zon uitzonderlijke tenoren zijn. Met een gemiddelde leeftijd van 65 jaar geven de wijnstokken niets dan het allerbeste, maar helaas ook bijzonder beperkt waardoor deze kanjer eens zo uniek wordt!