Jean Claude Lapalu

Over de wijnboer
Wijnboer Jean Claude Lapalu produceert de meest unieke Beaujolais die er bestaat.
Zijn wijnen worden door Robert McDowell Parker, de invloedrijkste Amerikaanse wijnjournalist, al meer dan tien jaar met de hoogste punten beoordeeld. Lapalu is geboren in een echte wijnmakers familie. ‘Mijn vader liet zijn wijnen maken bij de lokale wijncoöperatie die mijn opa in 1958 had opgericht’. In 1982 neemt Lapalu de taak van zijn vader als rentmeester over de wijngaarden over. ‘Ik maak dan nog geen wijn, maar ben vooral bezig met het verzorgen van de wijnstokken’. Pas in 1996 - op zijn 34ste - koopt hij wat extra land en begint met het produceren van wijn. De wijnboer test, is ontevreden en besluit zijn wijnstokken anders te verzorgen. ‘Ik kies voor natuurlijke vinificatie (wijn maken zonder toevoegingen, natuurlijke gisten etc.). Het resultaat? Wijnen die alles waar ik voor sta vertegenwoordigen.’ Jaar na jaar bouwt Lapalu zijn bedrijf verder uit. En hij maakt een bovengrondse wijnkelder - een zogenaamde Chai - naar zijn eigen specificaties - zodat hij wijn kan maken op zijn eigen ambachtelijke manier.

Te gekke Cuvée
Zoals onder andere de Cuvée des Fous, ontstaan in 2000. In dat jaar besluit Lapalu om een paar vaten wijn van zijn oudste wijnstokken - waarvan de meeste in 1900 zijn geplant - langer te laten rijpen. Diepe, donkere en intense zwart fruit aroma’s zijn het resultaat. De heerlijke Cuvée bottelt hij in Bordeaux flessen die hij nog heeft staan. ‘Daarin vindt mijn extraordinaire Cuvée zijn identiteit, want een Beaujolais in een Bordeauxfles is natuurlijk een beetje gek.’ De wijn krijgt zijn naam per ongeluk, als de Parijse sommelier van het prestigieuze restaurant Le Taillevant 60 flessen bestelt van “cette Cuvée de fou”.

Feiten en weetjes
• De bodem in de Beaujolais Villages en Brouilly is van zand en graniet, in de Côte de Brouilly steenachtig met klei

• Het landgoed en de wijngaarden van Jean Claude Lapalu zijn biologisch gecertificeerd, de wijnboer gebruikt biodynamische technieken

• Vinificatie is natuurlijk, met eigen gist, zonder sulfieten

• De druiven worden geperst in een antieke pers uit 1900

• De Cuvée fermenteert in vaten tussen de 15 en 20 jaar oud

• Opbrengsten variëren van 20 tot 45 hl / ha, zo’n 2100 tot 3000 flessen per jaar